img

Kwalifikowane zeznania medyczne i ich znaczenie na sali sądowej

Sąd Apelacyjny wydał ostatnio orzeczenie, które podkreśla wartość odpowiednich eksperckich zeznań medycznych w sprawach dotyczących obrażeń i niepełnosprawności.

W sprawie, która przeszła przez sądy, Sąd Apelacyjny odrzucił orzeczenie sędziego sądu niższej instancji, ponieważ nadał on niewłaściwą wagę opiniom lekarza, który nawet nie zbadał powoda. To wcześniejsze orzeczenie zostało uchylone, a sprawa została odesłana do dalszego postępowania. Administracja Ubezpieczeń Społecznych została również zobowiązana do uzyskania odpowiedniego świadectwa lekarskiego od lekarza powoda. Sąd apelacyjny zauważył ponadto, że sędzia sądu niższej instancji dokonał nieracjonalnej oceny, rozstrzygając sprawę w oparciu o słabe zeznania, ignorując jednocześnie mocniejsze dowody.

Uraz prowadzi do silnego bólu i zwyrodnienia

W 1985 roku, powódka, Debbie Stage, podczas pracy w fabryce zsunęły się dwa dyski. Chociaż kontynuowała pracę, jej stan pogarszał się z czasem. Do 2007 roku, lekarze, którzy ją leczyli, zdiagnozowali u niej różne problemy, w tym wybrzuszenie dysku lędźwiowego, chorobę zwyrodnieniową dysku i poważne zwyrodnieniowe zapalenie stawów. Ich badania wykazały, że ciągły ból uniemożliwiał Stage stanie lub chodzenie przez dłuższy czas niż krótki okres czasu.

W październiku 2009 roku Stage musiała zrezygnować z pracy z powodu wyniszczającego bólu pleców i bioder, po czym złożyła wniosek o rentę inwalidzką z ubezpieczenia społecznego. Wniosek ten został oddalony, a ona się od niego odwołała.

Badania lekarskie zgadzały się, ale zostały zignorowane

Raporty kilku lekarzy, którzy badali Stage w latach 2009-2011, w tym jej lekarza pierwszego kontaktu, specjalisty od bólu kręgosłupa oraz lekarza konsultanta ds. ubezpieczeń społecznych, zgadzały się, że miała ona poważne problemy z kręgosłupem i cierpiała na silny ból bioder i pleców.

Począwszy od 2010 roku, zaczęła nosić ortezę na plecy na receptę i szukała ulgi poprzez serię leków przeciwbólowych na receptę, w tym Percocet, Vicodin i Valium. W 2011 r. silny ból doprowadził Stage na pogotowie, po czym chirurg ortopeda udokumentował jej "upośledzające objawy" i zalecił pełną wymianę stawu biodrowego. Tylko jeden raport zakwestionował to wszystko i ocenił jej roszczenie jako jedynie "częściowo wiarygodne" - i to od lekarza, który przejrzał dokumentację Stage w marcu 2012 roku bez faktycznego zbadania jej.

Jednakże, podczas przesłuchania w sprawie niepełnosprawności w czerwcu 2012 roku, sędzia zignorował większość zeznań medycznych i oświadczył, że Stage nie jest niepełnosprawna i nie jest uprawniona do świadczeń. Sąd niższej instancji odrzucił pierwotne odwołanie od tej decyzji.

Sąd Apelacyjny wysyła wiadomość

Sąd Apelacyjny zdecydowanie nie zgodził się z pierwotną decyzją sędziego. W niektórych miejscach, w orzeczeniu użyto ostrego języka, aby opisać "wadliwą" i "nie popartą logicznie" decyzję sędziego.

"[Sędziowie] są zobowiązani do opierania się na opiniach ekspertów, zamiast samodzielnie określać znaczenie poszczególnych ustaleń medycznych" - czytamy w jednym z fragmentów. Innymi słowy, sędziowie nie są lekarzami i muszą ograniczyć się do kwestii prawnych podczas pobytu na sali sądowej. "Sędzia nie miał kwalifikacji ani upoważnienia do określenia... jej... zdolności do stania i chodzenia przez sześć godzin dziennie...". Dokonując przeglądu faktów sprawy, sąd apelacyjny zauważył, że pierwotna decyzja sędziego "nadweręża wiarygodność".

Sąd przyznał, że sędzia ma możliwość zmniejszenia wagi zeznań lekarza badającego, ale musi wykazać, że jest ona przeważona przez inne dowody i wyjaśnić dlaczego. W tym przypadku, "Nie przeprowadzono takiej analizy".

Doświadczeni prawnicy zajmujący się sprawami medycznymi

Ta sprawa była specyficzna dla świadczeń socjalnych, ale ta sama zasada ma zastosowanie do każdej sprawy dotyczącej obrażeń ciała: Kiedy twierdzi się, że doszło do urazu, bardzo ważne jest, aby zabezpieczyć odpowiednie i weryfikowalne eksperckie zeznania medyczne do wykorzystania jako dowód w procesie. Sprawa może wydawać się prosta, taka jak ugryzienie przez psa lub poślizgnięcie się i upadek, ale może zależeć od dowodów medycznych.

Bez względu na wygląd zewnętrzny, każda sprawa - od prostego urazu w wypadku samochodowym do skomplikowanego pozwu związanego z błędem chirurgicznym - musi być tak silna, jak to tylko możliwe. W przypadkach, gdy ofiara jest traktowana niesprawiedliwie, Twój adwokat musi mieć gotową amunicję, aby przejść do silnej apelacji.

Piotr Kowal

Redakcja kancelaria-kazimierczak.pl

Zobacz również